Бактериеубийца, или Упрямый шотландец

Принято считать, что в жизни и научной деятельности сэра Александра Флеминга главную роль играл случай. Случайно выбрав институт, специальность и лабораторию, он случайно совершил одно из величайших открытий XX века, спасшее миллионы человеческих жизней и навсегда изменившее структуру современной медицины. И, наконец, «случайно» получил Нобелевскую премию за открытие первого в мире антибиотика, пенициллина, и его лечебного эффекта.

Трудно поверить, что еще 100 лет назад практически смертным приговором были такие диагнозы, как тиф, воспаление легких, дизентерия и заражение крови, а во время войн большинство солдат умирали не от пуль, а от инфекций ран. Победу над этими ранее считавшимися неизлечимыми болезнями удалось одержать лишь благодаря антибиотикам. Человек, который стал первопроходцем эры бактерие-убийц и открыл первый в мире антибиотик,
пенициллин, – Александр Флеминг.

Случайный выбор

Алек, родившийся 6 августа 1881 года, был седьмым ребенком бедного шотландского фермера Хуга Флеминга и третьим – своей матери, Грейс Мортон. Рано лишившись отца, Александр, едва ему исполнилось тринадцать, вслед за старшими братьями уезжает в Лондон. После окончания там Политехнической школы он четыре года работает клерком в навигационной компании, а с началом Второй англо-бурской войны параллельно вступает в Лондонский шотландский полк британской армии, где проявляет себя незаурядным стрелком и не на шутку увлекается водным поло.

В 1901 году, получив наследство от шотландского дядюшки и прислушавшись к совету старшего брата Тома, к тому времени уже врача-офтальмолога, Александр решает получить медицинское образование. Сам Флеминг так вспоминает о выборе места учебы: «В Лондоне двенадцать таких училищ, и жил я примерно на одинаковом отдалении от трех из них. Ни об одном ничего не знал, но в составе ватерполистской команды Лондонского шотландского полка я когда-то играл против студентов “Св. Марии”. И я поступил в медицинскую школу при госпитале Св. Марии».

От случая к случаю

Окончив в 1906-м обучение, Александр становится ассистентом профессора патологии Алмрота Райта, руководителя бактериологической лаборатории при госпитале Св. Марии. Рассказывают, что идея пригласить выдающегося стрелка Флеминга в лабораторию принадлежала одному из учеников Райта – доктору Фримену, который мечтал возродить стрелковый клуб при больнице: раньше именно «Св. Марии» принадлежал межбольничный кубок по стрельбе, но в начале XX века удача отвернулась от нее. Благодаря очередной случайности попав в лабораторию Райта, Флеминг проработал в ней до самой своей смерти – почти полвека.

Предвестники великого открытия

Во время Первой мировой войны Флеминг служит в медицинском корпусе Королевской армии и пытается выяснить, приносят ли антисептики, активно используемые тогда при лечении раневых инфекций, какую-то пользу. Ученый доказывает, что карболовая кислота, которая в то время широко применялась для поверхностной обработки открытых ран, напротив, способствует выживанию бактерий в тканях, так как убивает лейкоциты, создающие в организме защитный барьер. Он делает предположение, что человеческий организм сам может производить вещества, убивающие болезнетворные микробы.

Подтверждение этому находится в 1922 году, когда в поисках возбудителей простудных заболеваний Флеминг и Райт открывают в носовых выделениях фермент, убивающий некоторые бактерии и не причиняющий вреда здоровым тканям. Говорят, что и это открытие было чистой случайностью – Флеминг просто чихнул в чашку Петри, где росла исследуемая бактериальная культура, а спустя буквально пару минут увидел, что в местах попадания слюны и носовой слизи стекло стало прозрачным, очистившись от бактерий. Райт назвал субстанцию «лизоцим».

Открытие пенициллина

Принято считать, что великое открытие произошло также случайно – благодаря неряшливости Флеминга. Он месяцами не моет свои пластины с культурами бактерий после экспериментов, как делают его коллеги, а просто берет для опытов новую посуду. И лишь когда места на столе совсем не остается, ученый принимается за уборку, внимательно просматривая культуры одну за другой, чтобы не пропустить что-нибудь интересное. В августе 1928 года на одном из планшетов со стафилококками, которые он тогда изучал, Александр Флеминг обнаруживает случайно высеявшуюся там плесень и исчезнувшие вокруг нее культуры стафилококков, при том что все остальные колонии бактерий сохранились.

Свою догадку о том, что это именно плесень их уничтожила, Флеминг подтверждает экспериментально – он пересаживает плесень в питательный бульон и наблюдает за изменениями. Со временем становится очевидным, что плесень выделяет в окружающую среду какие-то вещества, убивающие те же микроорганизмы, которые уничтожала и она сама.

«Когда я проснулся на рассвете 28 сентября 1928 года, я, конечно, не планировал революцию в медицине,
обнаружив первый в мире антибиотик. Но полагаю, что именно это  я и сделал», – 
говорил Флеминг о своем эпохальном открытии.

Причем полученный при этом раствор, даже в 20-кратном разведении, оставался губительным для болезнетворных бактерий, не принося ровно никакого вреда живым организмам. Флеминг вводит раствор в вену кроликам, в брюшную полость лабораторным мышам, омывает им кожу и даже закапывает его в глаза – ничего негативного не происходит.

Плесень оказалась грибком из рода пенициллиновых, благодаря чему обнаруженное вещество и было названо ученым «пенициллином». Александр Флеминг не был химиком и много лет безуспешно пытался выделить и очистить свой пенициллин.

Лишь в 1940 году оксфордские химики Эрнст Чейн и Говард Флори сумели выделить нужное количество, очистить и провести испытания пенициллина как препарата. Начавшаяся вскоре Вторая мировая война лишь усилила актуальность работ – нужно было, чтобы каждый раненый на фронте смог получать терапию антибиотиком.

Пенициллин так и остался незапатентованным средством.
Люди, которые его открыли и создали, отказались от предъявления на него авторских прав –
они считали, что лекарство, которое может принести такую пользу человечеству,
не должно никому служить источником дохода.

В 1944 году Александр Флеминг получил титул баронета и приставку «сэр» к имени, а в 1945-м все трое ученых были удостоены Нобелевской премии в области физиологии и медицины. Эту победу уже никто не смог бы назвать случайной. «Не всякому помогает случай. Судьба одаривает только подготовленные умы», – недаром так говорил о подобных «случайностях» Луи Пастер.

Александр Флеминг скончался 11 марта 1955 года и был похоронен в Соборе Святого Павла в Лондоне.

Александр Флеминг как всякий британский джентльмен имел оригинальное хобби – он рисовал картины разноцветными штаммами микробов, высеянными на агар-агаре, разлитом на картоне. Правда, картины эти были недолговечны – микробы не желали оставаться там, куда помещал их автор, и все норовили перебраться на соседнюю территорию, легкомысленно портя чистоту красок и нарушая творческий замысел художника. Но упрямый шотландец нашел способ приструнить «беглецов» – он стал отделять их друг от друга тонкими полосками, нарисованными пенициллином.

 

Подробнее
telegram

Мнение специалиста

Подпишитесь на еженедельную рассылку наших новостей

Читают также

Случайная статья

Почему вы чувствуете постоянную усталость
Если вам знакомо состояние, при котором уже утром хочется лечь в кровать и заснуть, то этот материал именно для вас. В нем речь пойдет о пяти самых распространенных причинах, вызывающих синдром хронич ...
[ читать далее ]
Загрузка...
Load next
Facebook Twitter Telegram