02.11.2020

Климат, а не человек, сформировал лесной ландшафт Новой Англии, заявляют ученые

Ученые из Гарвардского университета (США) опровергли гипотезу о том, какую роль сыграл человек в формировании американского ландшафта до европейской колонизации. 

Исследование было проведено археологами, экологами и палеоклиматологами на побережье от Лонг-Айленда до Кейп-Код и близлежащих островов – районов, в которых исторически была сосредоточена наибольшая плотность коренного населения в Новой Англии (северо-восток США). В этой местности до сих пор находятся пастбищные угодья, а также сосновые и дубовые леса.

«В течение десятилетий росла популярность гипотезы, согласно которой в течение тысячелетий коренные жители активно управляли ландшафтами – например, расчищали и сжигали леса – для поддержания садоводства и сельского хозяйства», – заявил соавтор исследования Дэвид Фостер. Считается, что именно активное управление природными ресурсами улучшило видовое разнообразие животных и растений.

Новые данные показывают ландшафт, в котором преобладали нетронутые малонарушенные леса, которые были сформированы в основном местным климатом за тысячи лет до прибытия поселенцев из Европы. По словам исследователей, пожары были редкостью, и коренные жители охотились, добывали пищу и природные ресурсы без активного расчищения земли.

«Вырубка лесов, открытые пастбища и кустарники появились в результате широкого земледелия только в течение европейского колониального периода, в последние несколько сотен лет», – отметил Уайетт Освальд, ведущий автор исследования.

«Древние коренные жители процветали в меняющихся лесных условиях не за счет интенсивного управления ими, а за счет адаптации к ним и меняющейся окружающей среде», – подытожила археолог и соавтор исследования Элизабет Чилтон.

Чтобы восстановить исторические изменения на Земле, исследовательская группа объединила археологические записи с более 20 интенсивными исследованиями растительности, климата и истории пожаров, охватывающих десять тысяч лет. Было обнаружено, что девственные леса преобладали в течение тысячелетий, но сегодня они крайне редки.

Авторы научной работы также отмечают уникальную роль, которую колониальное сельское хозяйство сыграло в формировании ландшафта и среды обитания. «Европейское сельское хозяйство, особенно разнообразные виды деятельности, такие как выпас овец и крупного рогатого скота, выращивание садовых и овощных культур в XVIII и XIX веках, сделало возможным создать места обитания и процветать видам, которые сейчас являются редкими или исчезающими – таких как новоанглийский кролик», – рассказал Дэвид Фостер. Дикие виды резко сократились, поскольку исчезли дикие леса, а активное освоение земли резко сократило среду обитания животных.

Однако ученые подтверждают, что и сегодня биоразнообразием можно управлять теми же методами, которые столетиями использовал человек.

Охраняемые заповедники могут сохранить внутренние лесные породы, которых было много до европейского поселения, считают ученые. Земли, управляемые с помощью разнообразных методов ведения сельского и лесного хозяйства, которые создавали открытые пространства и молодые леса в колониальный период, поддержали бы редкие виды растений и животных.

Подробнее
telegram

Мнение специалиста

Подпишитесь на еженедельную рассылку наших новостей

Читают также

Случайная статья

Исследователи назвали продукты, которые больше всего влияют на распространение рака молочной железы
Работа научной команды показала, что диета с низким содержанием аспарагина значительно снижает разрастание опухолей у мышей. Это означает, что пациентам с раком молочной железы можно посовет ...
[ читать далее ]
Загрузка...
Load next
Facebook Twitter Telegram