02.11.2020

Климат, а не человек, сформировал лесной ландшафт Новой Англии, заявляют ученые

Ученые из Гарвардского университета (США) опровергли гипотезу о том, какую роль сыграл человек в формировании американского ландшафта до европейской колонизации. 

Исследование было проведено археологами, экологами и палеоклиматологами на побережье от Лонг-Айленда до Кейп-Код и близлежащих островов – районов, в которых исторически была сосредоточена наибольшая плотность коренного населения в Новой Англии (северо-восток США). В этой местности до сих пор находятся пастбищные угодья, а также сосновые и дубовые леса.

«В течение десятилетий росла популярность гипотезы, согласно которой в течение тысячелетий коренные жители активно управляли ландшафтами – например, расчищали и сжигали леса – для поддержания садоводства и сельского хозяйства», – заявил соавтор исследования Дэвид Фостер. Считается, что именно активное управление природными ресурсами улучшило видовое разнообразие животных и растений.

Новые данные показывают ландшафт, в котором преобладали нетронутые малонарушенные леса, которые были сформированы в основном местным климатом за тысячи лет до прибытия поселенцев из Европы. По словам исследователей, пожары были редкостью, и коренные жители охотились, добывали пищу и природные ресурсы без активного расчищения земли.

«Вырубка лесов, открытые пастбища и кустарники появились в результате широкого земледелия только в течение европейского колониального периода, в последние несколько сотен лет», – отметил Уайетт Освальд, ведущий автор исследования.

«Древние коренные жители процветали в меняющихся лесных условиях не за счет интенсивного управления ими, а за счет адаптации к ним и меняющейся окружающей среде», – подытожила археолог и соавтор исследования Элизабет Чилтон.

Чтобы восстановить исторические изменения на Земле, исследовательская группа объединила археологические записи с более 20 интенсивными исследованиями растительности, климата и истории пожаров, охватывающих десять тысяч лет. Было обнаружено, что девственные леса преобладали в течение тысячелетий, но сегодня они крайне редки.

Авторы научной работы также отмечают уникальную роль, которую колониальное сельское хозяйство сыграло в формировании ландшафта и среды обитания. «Европейское сельское хозяйство, особенно разнообразные виды деятельности, такие как выпас овец и крупного рогатого скота, выращивание садовых и овощных культур в XVIII и XIX веках, сделало возможным создать места обитания и процветать видам, которые сейчас являются редкими или исчезающими – таких как новоанглийский кролик», – рассказал Дэвид Фостер. Дикие виды резко сократились, поскольку исчезли дикие леса, а активное освоение земли резко сократило среду обитания животных.

Однако ученые подтверждают, что и сегодня биоразнообразием можно управлять теми же методами, которые столетиями использовал человек.

Охраняемые заповедники могут сохранить внутренние лесные породы, которых было много до европейского поселения, считают ученые. Земли, управляемые с помощью разнообразных методов ведения сельского и лесного хозяйства, которые создавали открытые пространства и молодые леса в колониальный период, поддержали бы редкие виды растений и животных.

Подробнее
telegram

Мнение специалиста

Подпишитесь на еженедельную рассылку наших новостей

Читают также

Случайная статья

РЗ №24|ВПЧ: от бородавки до рака. Как избежать смертельной опасности
Если вы считаете, что папилломы и бородавки – всего лишь косметический дефект, то у нас для вас плохие новости. Подобные новообразования, которые вызывает вирус папилломы человека (ВПЧ), могут предста ...
[ читать далее ]
Загрузка...
Load next
Facebook Twitter Telegram