Вчені теж смітять: як лабораторіям позбутися одноразового пластику для дослідів

Біомедичні дослідження неабияк залежать від використання одноразового пластику. Пластмасові чашки Петрі, пляшки всіляких форм і розмірів, безліч видів рукавичок, величезні набори піпеток, пробірки і флакони – весь цей пластиковий посуд давно став повсякденністю наукових експериментів. При цьому він геть непридатний до подальшої переробки і токсичний.

У 2015 році дослідники з Ексетерського університету (Великобританія) зважили річний обсяг пластикових відходів біологічного факультету і з'ясували, що лабораторії в усьому світі створюють близько 5,5 млн тонн пластикових відходів на рік. Ще 2012 року це дорівнювало 83% переробленого пластику в усьому світі.

Одна з причин, з якої утилізація одноразового пластику з лабораторій є такою гострою проблемою, полягає в тому, що він може бути забруднений досліджуваною біологічною чи хімічною речовиною. Такий пластик можна просто викинути в контейнер для утилізації.

Зазвичай лабораторні відходи з пластмаси упаковують у пакети і складають до автоклава, де їх стерилізують під тиском водяної пари, а потім відправляють на звалище. Але вчені заявляють, що не всі пластикові відходи занадто забруднені для переробки. Так, Девід Кунтін, біомедик з Йоркського університету, спільно з колегами розробив «станцію дезактивації» пластика з 24-годинним зануренням у дезінфікуючий засіб з наступним промиванням для хімічної дезактивації. Вони також перед закупівлею вибирають пластик, який можна легше переробити. В результаті вжитих заходів університет скоротив обсяг пластмаси, яку раніше відправляли на звалище, приблизно на тонну на рік.

Двоє інших вчених з Брістольського університету, Джорджина Мортімер і Саранна Чіппер-Кітінг, теж розробили схеми сортування і переробки лабораторних відходів. Вони переробляють рукавички і пакети з льодом через компанію, яка спеціалізується на переробці відходів, що важко переробляються, – контактних лінз, щільних пакетів і недопалків, а також пластмас з лабораторій. Крім того, Джорджина Мортімер рекомендує знову повернутися до використання скляного посуду – він має можливість багаторазового використання, доступний і стерильний.

Одначе повторне використання скла означає, що його потрібно мити і стерилізувати, а це також вимагає ресурсів. Вчені стурбовані: вони не хочуть, щоб внаслідок відмови від пластику одну екологічну проблему замінила інша.

Науковці вважають, що відмова від пластику потребує змін у фінансуванні навчальних закладів, і в ідеалі університетам спочатку потрібно продемонструвати певний рівень стійкості, перш ніж подавати заявку на гранти.

Читати далі

Мнение специалиста

Підпишіться на щотижневу розсилку наших новин

Також читають

ВИПАДКОВА СТАТТЯ

Кращі способи позбавлення від скроневого і потиличного головного болю
Напевно, немає в світі людини, у якої хоча б зрідка не болить голова. Здається, що найлегше впоратися із цим завданням, прийнявши таблетку анальгетика. Але якщо у скронях стукає і потилицю ломить регу ...
[ read more ]
Завантаження...
Load next
Facebook Twitter Telegram