Вчені теж смітять: як лабораторіям позбутися одноразового пластику для дослідів

Біомедичні дослідження неабияк залежать від використання одноразового пластику. Пластмасові чашки Петрі, пляшки всіляких форм і розмірів, безліч видів рукавичок, величезні набори піпеток, пробірки і флакони – весь цей пластиковий посуд давно став повсякденністю наукових експериментів. При цьому він геть непридатний до подальшої переробки і токсичний.

У 2015 році дослідники з Ексетерського університету (Великобританія) зважили річний обсяг пластикових відходів біологічного факультету і з'ясували, що лабораторії в усьому світі створюють близько 5,5 млн тонн пластикових відходів на рік. Ще 2012 року це дорівнювало 83% переробленого пластику в усьому світі.

Одна з причин, з якої утилізація одноразового пластику з лабораторій є такою гострою проблемою, полягає в тому, що він може бути забруднений досліджуваною біологічною чи хімічною речовиною. Такий пластик можна просто викинути в контейнер для утилізації.

Зазвичай лабораторні відходи з пластмаси упаковують у пакети і складають до автоклава, де їх стерилізують під тиском водяної пари, а потім відправляють на звалище. Але вчені заявляють, що не всі пластикові відходи занадто забруднені для переробки. Так, Девід Кунтін, біомедик з Йоркського університету, спільно з колегами розробив «станцію дезактивації» пластика з 24-годинним зануренням у дезінфікуючий засіб з наступним промиванням для хімічної дезактивації. Вони також перед закупівлею вибирають пластик, який можна легше переробити. В результаті вжитих заходів університет скоротив обсяг пластмаси, яку раніше відправляли на звалище, приблизно на тонну на рік.

Двоє інших вчених з Брістольського університету, Джорджина Мортімер і Саранна Чіппер-Кітінг, теж розробили схеми сортування і переробки лабораторних відходів. Вони переробляють рукавички і пакети з льодом через компанію, яка спеціалізується на переробці відходів, що важко переробляються, – контактних лінз, щільних пакетів і недопалків, а також пластмас з лабораторій. Крім того, Джорджина Мортімер рекомендує знову повернутися до використання скляного посуду – він має можливість багаторазового використання, доступний і стерильний.

Одначе повторне використання скла означає, що його потрібно мити і стерилізувати, а це також вимагає ресурсів. Вчені стурбовані: вони не хочуть, щоб внаслідок відмови від пластику одну екологічну проблему замінила інша.

Науковці вважають, що відмова від пластику потребує змін у фінансуванні навчальних закладів, і в ідеалі університетам спочатку потрібно продемонструвати певний рівень стійкості, перш ніж подавати заявку на гранти.

Читати далі
telegram

Мнение специалиста

Підпишіться на щотижневу розсилку наших новин

Також читають

ВИПАДКОВА СТАТТЯ

Чи подовжують пізні пологи життя жінки – дослідження
Відповідь на це запитання дало багаторічне дослідження, проведене колективом учених США та Великобританії. Результати були опубліковані в журналі Menopause. Ця тема завжди була предметом наукових с ...
[ read more ]
Завантаження...
Load next
Facebook Twitter Telegram