05.08.2019

Ученые: мята создает во рту прохладу благодаря особым молекулам

Задумывались ли вы, почему, когда мы жуем листики мяты, они создают во рту чувство прохлады? Ответ заключается в особых молекулах, которые производят эти растения. Ученые считают, что в древние времена мята начала вырабатывать особые химикаты для сдерживания хищников.

«Растения, которые производили специальные соединения для защиты от хищников, с меньшей вероятностью были съедены. Те растения, которые оставались целыми достаточно долго, чтобы размножаться, могли распространять свои семена и передавать собственные гены последующим поколениям», – объяснил Пол Уайз, сотрудник Научного центра Университета Сити в Филадельфии, штат Пенсильвания, США. 

Ментол, содержащийся в мяте, как и капсаицин в перце чили, влияет на систему сенсорных рецепторов, которые реагируют на прикосновение, температуру и боль. Это сложная сеть нейронов, называемая соматосенсорной системой.

 

Данные нейроны контролируют влияние факторов окружающей среды, используя ряд специализированных белков, встроенных в клеточные мембраны. Как только белки чувствуют химическое вещество или тепло, они «включаются» и позволяют ионам проникать через клеточную мембрану. Эти ионы из внешнего мира запускают крошечный электрический сигнал, называемый потенциалом действия, который нейроны передают в мозг.

Большинство белков открывают свои ионные каналы при обнаружении определенного стимула. Причина, по которой именно мята заставляет нас чувствовать во рту прохладу, состоит в том, что молекулы ментола вынуждают рецепторы белка под названием TRPM8 открывать свои ионные каналы и отправлять потенциал действия в мозг, который автоматически интерпретирует крошечный импульс как ощущение прохлады во рту. Однако ученые пока не могут объяснить, почему TRPM8 чувствителен к ментолу, сообщается в журнале Science.

Подробнее

Мнение специалиста

Подпишитесь на еженедельную рассылку наших новостей

Читают также

Случайная статья

По анализу крови можно предсказать вероятность развития рака за 12-15 лет до постановки диагноза
Ученые давно ищут способ диагностировать онкологические заболевания задолго до появления симптомов. Шведские исследователи обратились в несколько биобанков, где хранятся образцы крови, в том числе и л ...
[ читать далее ]
Загрузка...
Load next
Facebook Twitter Telegram